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独立经济学人易子杰的博客

----致力于国际问题、中国经济和政府决策的战略观察研究

 
 
 

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关于我

-------并购基金执行总裁、独立经济学人、天使投资人、资深商业模式设计及公司治理专家、网易经济学家成员、工商管理博士(论文研究商业模式与企业价值)、曾在全球8所大学读过多个专业学位、美国访问学者。从事股权投资、管理咨询及上市顾问等工作。研究成果:《中国近代史与法制史》、《宏观经济分析》、《低碳经济模式》、《商业模式创新》、《项目估值原理》、《证券投资模型》、《企业上市方案》、《股权基金管理模式》、《产业园运营模式》。

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易子杰:解读《国富论》及其对当今中国的意义  

2010-02-22 15:08:15|  分类: 一、易子杰主要观 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 2010年的国际形势尤为复杂,金融危机继续蔓延、欧洲债务危机发生、中美关系恶化、非洲尼日尔政变、台海关系、西藏问题等等,以至于全球宏观经济也面临众多变数,为更科学更准确地预测研究宏观经济走势,本人现将经济学之父亚当.斯密的《国富论》的主要观点及其对当今中国的意义逐一解读与大家分享。

研究经济学的人都知道,亚当.斯密(Adam Smith)是经济学之父,他的代表作《国富论》(The Wealth Of  Nations),全称《国民财富的性质和原因的研究》(An  Inquiry  in to the Nature  and  Causes  of  the  Wealth  of  Nations),初版于1776年,和美国的《独立宣言》同年发表,是经济学中最重要的著作。

亚当.斯密在经济学界有着近乎神一样的地位。亚当.斯密的《国富论》受到世人的高度重视,人们甚至把《国富论》奉为经济学的圣经,把“看不见的手”当成市场经济永恒的基本原则。

亚当.斯密对人性的认识是全面而深刻的。他对人性的看法是双重的:在经济学中,亚当.斯密侧重说明人的利己性;而在伦理学中,亚当.斯密又侧重说明人的利他性。只有把经济上的利己性和伦理上的利他性结合起来,才是完整真实的人性。只有从利己主义和利他主义两个方面理解亚当.斯密,才是正确认识亚当.斯密。

亚当.斯密的影响力在经济学界是最大的。200多年过去了,亚当.斯密的影子伴随着经济学的发展。至今还有人经常提出“回到亚当.斯密!”的口号。1998年,获得诺贝尔经济学奖的东方人、印度籍的阿马蒂亚?森(Amartya Sen)被称为当代的亚当.斯密;另一位获得诺贝尔经济学奖的美国经济学家乔治.约瑟夫.斯蒂格勒(George Joseph Stigler)曾经写过一篇文章,列举参加学术研讨会时,经常听到的语录,其中有两则是:“这个亚当.斯密早就说过!”和“亚当.斯密才没说过这个!”。亚当.斯密判别是非的指标。在经济学界,亚当.斯密的地位像神一样。 

一、《国富论》的主要观点 

亚当.斯密的利己主义经济学和利他主义伦理学就像计算机科学中的0和1一样,构成了整个计算机世界。《国富论》研究的对象是经济世界,认为经济的出发点是利己心。在经济生活中,每个人都追求自己的利益,这是人性的一面,也是一种自然现象。《国富论》全书分为五篇,其主要内容如下:

1. “看不见的手”的作用。

亚当.斯密认为,每一个人行动的动机,主要是在于利己,求得自己的利益。利己心是人类一切经济行为的推动力。他还认为,利己心这并不是值得反对或摒弃的;他相信,个人自私可以有助于整个社会福利。

2. 分工是提高生产率的关键。 

亚当.斯密在《国富论》中,列举出制造针的例子来说明分工的好处。经由分工,将整个制造程序“分为十八个阶段,每一个阶段都雇用技艺熟练的好手……我曾看到一家很小的工厂中,一共只雇用十个工人,但每天可以生产48000根针”。分工的发展以及劳动划分为越来越精细的专业化作业,这是正在出现的工厂制度的主要结果。有了分工,同样数量的劳动者就能完成比过去多得多的工作量。

3. 劳动价值论。 

亚当.斯密在《国富论》中论述商品的真实价格与名义价格时,提出了劳动价值理论。一个人是贫是副,就看他能在多大程度上负担得起和享受人生的必需品、便利品以及种种娱乐消费品。但是,自己分工完全确立以来,个人所需要发物品,仅有极少部分依靠自己的劳动,而大部分却需依靠别人的劳动。所以,他是贫是富,要看他能支配多少劳动。换言之,要看他能够购买多少劳动。一个人占有某物品,但不愿自己消费,而愿意以它来交换他物,对他来说,这物品的价值等于他能购买或能支配的劳动量。因此,劳动是衡量一切商品交换价值的真实尺度。

4. 反对殖民地政策。 

《国富论》中有一篇专谈殖民地问题,亚当?斯密主张自由贸易,所以对于殖民地国家在殖民地造成经济垄断表示反对。殖民地国家实行的“重商主义”政策,在他看来,对殖民地及其统治国双方都是有害无益的。

5. 主张“自由放任”。 

《国富论》最重要的部分是第四篇“论政治经济学体系”。其中讨论两种制度:一种是商业制度;另一种是农业制度。亚当.斯密主张“自由放任”(Laissez-faire),他强调,只有对内对外的商业不受任何限制,才能使一个国家得到充分的发展与繁荣;同时他也反对各种公司的垄断。另外,他还主张国家与国家之间应像个人与个人之间一样实行分工,并极力倡导自由贸易。

6. 政府的主要职责。 

亚当.斯密对于政府的职责规定得相当具体。他认为,政府主要的任务在于对外抵御敌国,对内执行司法;政府的另外一个重要职责是“创建并经营某些公共工程”。这也就是我们现在称之为“公共事业”的各种设施。

7. 教育的重要。 

亚当.斯密认为教育社会底层民众,国家虽得不到什么直接的好处,但总比让民众无知识、不受教育好得多。他指出,在自由国家,政府安定主要依靠有力的舆论,因此,公众教育程度愈高,受教育者愈多,越有公正判断的能力。从这个角度讲,政府对于教育的推动,实不可稍有疏忽和闪失。

《国富论》是一部划时代的著作,它的发表,标志着经济学作为一门独立的学科的诞生。此前,人类虽有经济思想,但却没有形成一个体系,形成一个相对完整的经济思想范式。亚当.斯密的《国富论》为经济学奠定了基础。迄今为止,人类的主流经济学都是建立在《国富论》的基础之上的。

 

二、《国富论》在今日中国的意义

今日的中国已经回归了市场经济,市场经济需要与市场经济相适应的经济学理论,而市场经济的理论基础就是亚当.斯密的《国富论》。如前所述,亚当.斯密的经济学就像物理学中牛顿的理论一样重要。其“看不见的手”像牛顿的万有引力定律一样,是亚当.斯密献给人类的伟大观念,这一观念培育出来的市场经济制度,尽管有各种不尽如意的地方,但迄今为止却是人类全部的智慧所能找到的唯一一种被实践证明能够成功地组织经济活动的经济制度。我们曾经长期否定亚当.斯密的智慧,甚至把“经济人”和“看不见的手”说成是对“私有制的公然辩护”。所幸的是,现在我们已经接受了亚当.斯密的主要观点。具体地说,亚当.斯密的《国富论》在今日中国之意义主要表现在以下两点:

首先,承认人在经济生活中的利己性是搞市场经济的前提。

人性假定是经济学的第一块基石,经济学的大厦就建筑在这块基石之上。计划经济为什么在全球范围内失败了?我们认为最重要的原因就是计划经济对人性的假设不符合真实的人性,而在这个错误的人性假设基础上的理论和实践也必然是错误的。人在经济生活中的利己性本来是不言而喻的,就像买东西的人都希望买尽量便宜和好的东西,我卖东西的人都希望东西卖得价钱高一些一样自然。然而,都是这么一个不言自明的道理,我们几十年都不敢或不愿意承认,连实话都不能说,怎么能行得通的力量和实践呢?我们认为,亚当.斯密在《国富论》中提出的利己性假设,应成为我们分析经济问题的基石,只有这样,才能设计出好的经济制度,才能有行得通的经济理论和实践。

其次,亚当.斯密在《国富论》中提出的依靠“看不见的手”管理经济、尽量减少政府干预的思想对我国的经济改革有重要的指导意义。

我国现在实行的是市场经济。在市场经济中,经济发展主要由关心自己利益的基层人民来推动的,而不是由政府推动。简而言之,市场经济的权力在民,而不在政府。市场需要的是“小政府”,管理得最少的政府就是最好的政府。当然,市场经济并不是不要政府,而是要一个知道自己界限在哪里的政府。亚当.斯密在《国富论》中允许政府在“看不见的手”之外发挥重要的调节作用。按照亚当.斯密的观点,政府在市场经济中的三项基本职责是:

(1)保护社会免遭其他社会之暴力入侵;

(2)尽可能保护每个社会成员免受其他社会成员之不正义的压迫;

(3)建立和维护特定的社会公共工程和公共制度。而即使在履行这些职责时,政府的设计也应当考虑引入战争。

可以肯定,随着人类的发展,人们迟早会更多地研究利他主义的问题,研究亚当.斯密的另一半,研究亚当.斯密另一部著作《道德情操论》。但是现在,按约翰.梅纳德.凯恩斯的推算,至少300年内,人类都将在市场经济中生活,不会有人想阿尔伯特.爱因斯坦推翻牛顿力学那样推翻亚当.斯密的《国富论》。公平地说,计划经济不是不好,而是太好了所以才不能马上实行。

(作者易子杰,参考资料:《国富论》) 

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